Кратер Чиксулуб, Мексика — обзор

Чиксулуб — кратер на полуострове Юкатан: размеры, происхождение, история открытия

Многие из нас слышали о Тунгусском метеорите. В то же время мало кто знает о его собрате, упавшем на Землю в незапамятные времена. Чиксулуб – кратер, образовавшийся после падения метеорита 65 миллионов лет назад. Его появление на Земле привело к серьезным последствиям, которые отразились на всей планете в целом.

Где находится кратер Чиксулуб?

Находится он в северно-западном районе полуострова Юкатан, а также на дне Мексиканского залива. Кратер Чиксулуб диаметром 180 км претендует на звание крупнейшего метеоритного кратера на Земле. Часть его находится на суше, а вторая часть под водами залива.

История открытия

Открытие кратера носило случайный характер. Поскольку он имеет огромнейшие размеры, то о его существовании даже не догадывались. Обнаружили его ученые совершенно случайно в 1978 году в ходе геофизических исследований Мексиканского залива. Исследовательская экспедиция была организована компанией «Пемекс» (полное название «Петролиум Мексикан»). Перед ней стояла непростая задача – найти нефтяные месторождения на дне залива. Геофизики Глен Пенфилд и Антонио Камарго в ходе исследований вначале обнаружили потрясающе симметричную семидесятикилометровую дугу под водой. Благодаря гравитационной карте ученые нашли продолжение этой дуги на полуострове Юкатан (Мексика) в районе селения Чиксулуб.

Название поселка переводится с языка индейцев майя как «демон клещей». Такое название связано с небывалым количеством насекомых в этом регионе с давних времен. Именно рассмотрение полуострова Юкатан на карте (гравитационной) позволило сделать многие предположения.

Научное обоснование гипотезы

Сомкнувшись, найденные дуги образуют окружность, диаметр которой составляет 180 километров. Один из исследователей по имени Пенфилд сразу высказал предположение о том, что это ударный кратер, появившийся вследствие падения метеорита.

Его теория оказалась верной, что подтверждалось некоторыми фактами. Внутри кратера была найдена гравитационная аномалия. Кроме того, учеными были обнаружены образцы «ударного кварца», имеющие сдавленную молекулярную структуру, а также стеклообразные тектиты. Такие вещества могут образовываться только при экстремальных значениях давления и температуры. То, что Чикскулуб – кратер, равных которому нет на Земле, уже не вызывало сомнений, но нужны были неопровержимые доказательства для подтверждения предположений. И они были найдены.

Научно подтвердить гипотезу удалось профессору кафедры университета Калгари Хильдебранту в 1980 году благодаря исследованию химического состава пород местности и подробной космической съемке полуострова.

Последствия падения метеорита

Считается, что Чиксулуб – кратер, образованный при падении метеорита, диаметр которого не менее десяти километров. Расчеты ученых показывают, что метеорит двигался под небольшим углом с юго-востока. Его скорость равнялась 30 километрам в секунду.

Падение огромнейшего космического тела на Землю произошло примерно 65 миллионов лет назад. Ученые предполагают, что произошло это событие как раз на рубеже палеогона и мелового периода. Последствия удара были катастрофическими и оказали огромнейшее влияние на дальнейшее развитие жизни на Земле. В результате столкновения метеорита с земной поверхностью образовался самый большой кратер на Земле.

По мнению ученых, мощность удара превышала в несколько миллионов раз мощность атомной бомбы, сброшенной на Хиросиму. В результате удара образовался самый большой кратер на Земле, окруженный хребтом, высота которого составляла несколько тысяч метров. Но в скором времени хребет разрушился из-за землетрясений и других геологических преобразований, спровоцированных ударом метеорита. По мнению ученых, от мощнейшего удара начались цунами. Предположительно высота их волн составляла 50-100 метров. Волны пошли на континенты, разрушая все на своем пути.

Глобальное похолодание на планете

Ударная волна обошла вокруг всей Земли несколько раз. Обладая высокой температурой, она вызывала сильнейшие лесные пожары. В разных регионах планеты активизировался вулканизм и другие тектонические процессы. Многочисленные извержения вулканов и горение больших лесных массивов привели к тому, что в атмосферу попало огромное количество газов, пыли, пепла и сажи. Сложно себе это представить, но поднятые частицы вызвали процесс вулканической зимы. Он заключается в том, что большая часть солнечной энергии отражается атмосферой, вследствие чего наступает глобальное похолодание.

Подобные климатические изменения наряду с другими тяжелейшими последствиями удара оказали губительное влияние на живой мир планеты. Растениям не хватало света для фотосинтеза, что привело к снижению кислорода в атмосфере. Исчезновение огромной части растительного покрова Земли привело к гибели животных, которым не хватало пищи. Именно эти события привели к полнейшему вымиранию динозавров.

Читать еще:  Замок Лихтенштейн, Германия - обзор

Вымирание на границе мелового и палеогенового периода

Падение метеорита считается в настоящее время наиболее убедительной причиной массовой гибели всего живого в мел-палеогеновый период. Версия о вымирании живых существ имела место еще до того, как был открыт Чиксулуб (кратер). А о причинах, которые вызвали похолодание климата, можно было лишь гадать.

Учеными было обнаружено высокое содержание иридия (очень редкого элемента) в отложениях, возраст которых равен примерно 65 миллионам лет. Интересен тот факт, что высокая концентрация элемента была найдена не только на Юкатане, но и в иных местах планеты. Поэтому специалисты говорят о том, что, скорее всего, имел место метеоритный дождь.

На границе палеогена и мела вымерли все динозавры, летающие ящеры, морские рептилии, которые долгое время царствовали в этом периоде. Совершенно все экосистемы были разрушены. В условиях отсутствия крупных ящеров произошло ускорение эволюции птиц и млекопитающих, видовое разнообразие которых значительно увеличилось.

По мнению ученых, можно предположить, что и другие массовые вымирания были спровоцированы падением больших метеоритов. Имеющиеся расчеты позволяют говорить о том, что на Землю крупные космические тела падают один раз в сто миллионов лет. А это примерно соответствует отрезкам времени между массовыми вымираниями.

Что произошло после падения метеорита?

Что произошло на Земле после падения метеорита? По мнению палеонтолога Дэниэла Дурда (Исследовательский институт Колорадо), за считаные минуты и часы пышный и цветущий мир планеты превратился в опустошенную землю. В тысячах километрах от места падения метеорита все было начисто уничтожено. Удар унес жизни более чем трех четвертей всех живых существ и растений на Земле. Наиболее сильно пострадали именно динозавры, они все вымерли.

Долгое время люди даже не догадывались о существовании кратера. Но после того как он был найден, появилась необходимость его исследования, поскольку у ученых накопилось много гипотез, нуждающихся в проверке, вопросов и предположений. Если посмотреть на полуостров Юкатан на карте, то сложно представить реальные размеры кратера на местности. Северная его часть находится далеко от берега и укрыта 600 метрами океанических отложений.

В 2016 году ученые начали бурение в районе морской части кратера, для того чтобы извлечь образцы керна. Анализ извлеченных образцов позволит пролить свет на события, произошедшие давным-давно.

События, имевшие место после катастрофы

Падение астероида выпарило огромную часть земной коры. Над местом падения взмыли в небо обломки, на Земле вспыхнули пожары и извержения вулканов. Именно сажа и пыль закрыли солнечный свет и погрузили планету в очень долгий период зимнего мрака.

В течение последующих месяцев пыль и обломки осыпались на земную поверхность, покрывая планету плотным слоем астероидной пыли. Именно этот слой является для палеонтологов свидетельством поворотного момента в истории Земли.

В районе Северной Америки до удара метеорита процветали пышные леса с густым подлеском из папоротников и цветов. Климат в те далекие времена был намного теплее нынешнего. На полюсах не было снегов, а динозавры бродили не только по Аляске, но и на Сеймуровых островах.

Последствия удара метеорита о землю ученые изучали, анализируя мел-палеогеновый слой, найденный в более чем 300 местах по всему миру. Это дало основание говорить о том, что вблизи эпицентра событий погибло все живое. Противоположная же часть планеты пострадала от землетрясений, цунами, нехватки света и других последствий катастрофы.

Те живые существа, что не погибли сразу, умирали от отсутствия воды и пищи, уничтоженной кислотными дождями. Гибель растительности привела к смерти травоядных, от чего страдали и плотоядные, оставшись без питания. Были нарушены все звенья цепочки.

Новые предположения ученых

По мнению ученых, изучавших окаменелости, на Земле могли выжить лишь самые небольшие существа (как еноты, например). Именно они имели шанс уцелеть в тех условиях. Поскольку едят они меньше, воспроизводятся быстрее, да и адаптируются проще.

Окаменелости говорят о том, что в Европе и Северной Америке была более благоприятная ситуация после катастрофы, нежели в иных местах. Массовое вымирание – это двойственный процесс. Если с одной стороны что-то погибло, в другой стороне должно что-то возникнуть. Так считают ученые.

Восстановление Земли заняло очень много времени. Прошли сотни, а то и тысячи лет, прежде чем были восстановлены экосистемы. Предположительно, океанам понадобилось три миллиона лет для восстановления нормальной жизни организмов.

После сильных пожаров в землю осели папоротники, быстро заселяя обгоревшие регионы. Те экосистемы, которые избежали огня, были населены мхами и водорослями. Районы, наименее пострадавшие от разрушений, стали местами, в которых могли выжить некоторые разновидности живых существ. Позднее они расселились по всей планете. Так, например, в океанах уцелели акулы, некоторые рыбы, крокодилы.

Полное исчезновение динозавров открыло новые экологические ниши, которые могли занять другие существа. В дальнейшем миграция млекопитающих животных на освобожденные места привела к современному их обилию на планете.

Читать еще:  Археологический заповедник Чэндзян, Китай - обзор

Новые сведения о прошлом планеты

Бурение самого большого в мире кратера, расположенного в районе полуострова Юкатан, и взятие все новых и новых проб позволит ученым получить больше данных о том, как был сформирован кратер, и о последствиях падения на формирование новых климатических условий. Образцы, взятые из внутренней части кратера, позволят специалистам понять, что произошло с Землей после сильнейшего удара и каким образом в дальнейшем восстанавливалась жизнь. Ученым интересно понять, каким же образом происходило восстановление и кто вернулся первым, как быстро появилось эволюционное разнообразие форм.

Несмотря на то, что погибли отдельные виды и организмы, иные формы жизни начали процветать вдвойне. По мнению ученых, такая картина бедствия на планете могла повторяться за всю историю Земли многократно. И каждый раз гибло все живое, а в дальнейшем происходили процессы восстановления. Вероятно, что ход истории и развития был бы иным, если бы 65 миллионов лет назад астероид не упал бы на планету. Специалисты также не исключают возможность, что и жизнь на планете зародилась благодаря падениям больших астероидов.

Вместо послесловия

Падение астероида вызвало сильнейшую гидротермальную активность кратера Чиксулуб, которая, вероятнее всего, длилась 100000 лет. Она могла дать возможность гиперматофилам и термофилам (это экзотические одноклеточные организмы) процветать в горячих средах, поселившись внутри кратера. Эта гипотеза ученых, конечно же, нуждается в проверке. Именно бурение пород может помочь пролить свет на многие события. Поэтому перед учеными стоит еще много вопросов, на которые необходимо получить ответы, изучая Чиксулуб (кратер).

Чиксулуб — крупнейший ударный кратер на Земле

Кратер Чиксулуб – крупный метеоритный кратер в северо-западной части полуострова Юкатан и на дне Мексиканского залива. Имея диаметр около 180 км, он являет собой один из крупнейших известных ударных кратеров на Земле. Чиксулуб расположен примерно наполовину на суше и наполовину под водами залива.

Открытие кратера

Из-за гигантских размеров кратера Чиксулуб его существование невозможно определить на глаз. Ученые открыли его только в 1978 году, причем, совершенно случайно, при проведении геофизических исследований на дне Мексиканского залива.

В ходе этих исследований была обнаружена огромная подводная дуга протяженностью в 70 км, имеющая форму полукольца.

По данным гравитационного поля ученые нашли продолжение этой дуги на суше, на северо-западе полуострова Юкатан. Сомкнувшись, дуги формируют окружность, диаметр которой составляет приблизительно 180 км.

Ударное происхождение кратера Чиксулуб было доказано по гравитационной аномалии внутри кольцеобразной структуры, а также по присутствию горных пород, характерных только для ударно-взрывного породообразования. Подтверждают этот вывод также химические исследования грунтов и детальная космическая съемка местности. Так что никаких сомнений в происхождении огромной геологической структуры уже нет.

Последствия падения метеорита

Считается, что кратер Чиксулуб был образован при падении метеорита не менее 10 километров в диаметре. По имеющимся расчетам метеорит двигался с юго-востока под небольшим углом. Его скорость составляла около 30 километров в секунду.

Падение этого гигантского космического тела произошло приблизительно 65 миллионов лет назад, на рубеже мелового периода и палеогена. Последствия его были действительно катастрофическими и оказали глубокое влияние на развитие жизни на нашей планете.

Мощность удара метеорита превышала мощность атомной бомбы, сброшенной на Хиросиму, в несколько миллионов раз.

Непосредственно после падения образовался огромный хребет, окружающий кратер, высота которого могла достигать нескольких тысяч метров.

Однако он в скором времени был разрушен землетрясениями и другими геологическими процессами. Удар вызвал мощнейшие цунами; предполагается, что высота волн составила от 50 до 100 метров. Волны прошли далеко вглубь континентов, снося все на своем пути.

Вокруг Земли несколько раз прошла ударная волна, обладающая высокой температурой и вызывающая лесные пожары. В разных уголках нашей планеты активизировались тектонические процессы и вулканизм.

В результате многочисленных вулканических извержений и горения лесов в атмосферу Земли было выброшено огромное количество пыли, пепла, сажи и газов. Поднятые частицы вызвали эффект вулканической зимы, когда большая часть солнечного излучения экранируется атмосферой и наступает глобальное похолодание.

Такие резкие климатические изменения вместе с прочими негативными последствиями удара были губительны для всего живого на Земле. Растениям было недостаточно света для осуществления фотосинтеза, в результате чего содержание кислорода в атмосфере сильно сократилось.

В связи с исчезновением значительной части растительного покрова нашей планеты стали вымирать и животные, которым не хватало пищи. Именно в результате этих событий полностью вымерли динозавры.

Мел-палеогеновое вымирание

Падение данного метеорита является наиболее убедительной причиной мел-палеогенового массового вымирания. Версия внеземного происхождения этих события имела место даже еще до открытия кратера Чиксулуб.

Она была основана на аномально высоком содержании такого редкого элемента как иридий в отложениях, возраст которых составляет около 65 миллионов лет. Так как высокая концентрация этого элемента была выявлена не только в отложениях полуострова Юкатан, но и во многих других местах Земли, то, возможно, в то время произошел метеоритный дождь. Имеются и другие версии, однако, они имеют меньшее распространение.

Читать еще:  Пляж Шоупати, Индия - обзор

На границе мела и палеогена вымерли все динозавры, морские рептилии и летающие ящеры, которые царствовали на нашей планете в меловом периоде.

Существовавшие экосистемы были полностью разрушены. В отсутствии крупных ящеров значительно ускорилась эволюция млекопитающих и птиц, биологическое разнообразие которых в палеогене сильно возросло.

Можно предположить, что другие массовые вымирания видов на протяжении фанерозоя также были обусловлены падениями крупных метеоритов.

Существующие расчеты показывают, что падения на Землю небесных тел такого размера случаются примерно один раз в сто миллионов лет, что примерно соответствует промежуткам времени между массовыми вымираниями.

Документальный фильм «Падение Астероида»

Кратер Чиксулуб

Третий по величине кратер в мире, чье образование решило судьбу динозавров

На полуострове Юкатан под тысячами футов известняка похоронены останки метеорита, настолько мощные, что уничтожили более половины видов, населявших Землю. Кратер Чиксулуб, названный в честь деревни, расположенной недалеко от ее центра, охватывает более 177 км в ширину, причём около половины его находится под Карибским морем.

Около 65 миллионов лет назад астероид или комета размером с небольшой город приблизился к Земле. С силой в 100 миллионов мегатонн тротила (в два миллиона раз мощнее самой мощной искусственной бомбы) она врезалась в нашу планету. Для динозавров, как и для любой другой формы жизни, населявшей Землю, последствия были катастрофическими.

В стороны разлетелись ударные волны, вызвав землетрясения и извержения вулканов по всему миру. В океанах взрыв вызвал мегацунами высотой в тысячи метров. Огромное количество мусора с поверхности Земли попало в атмосферу и за её пределы. Некоторые из крупных выброшенных кусков снова начали падать на Землю, сгорая в атмосфере и вызывая глобальные огненные бури. Тем временем небо потемнело, облако пыли покрыло нашу планету, блокируя солнечный свет. На земле на многие годы прекратился фотосинтез .

Однако спустя миллионы лет осталось лишь несколько мест, где можно обнаружить свидетельства этой катастрофы. Даже для зрителя, стоящего высоко над центром кратера, последствия удара не так очевидны. Возможно, наиболее выразительными чертами окружающего ландшафта являются сеноты. Эти заполненные водой воронки, когда-то использовавшиеся майя на жертвенных церемониях, усеивают края кратера.

На самом деле, только в 1978 году кратер Чиксулуб был окончательно изучен. Открытие, как правило, приписывается Глену Пенфилду, геофизику, который заметил необычные особенности региона, работая в мексиканской нефтяной компании Pemex. При изучении карты магнитной съемки Мексиканского залива Пенфилд обнаружил полукруглую дугу, свидетельствующую о наличии ударного кратера. Без его ведома бывший сотрудник Pemex отметил аналогичную аномалию на гравитационной карте Юкатана. Тем не менее, нефтяная компания запретила этому работнику публиковать свои выводы, и значение карты не было реализовано в течение многих лет, прежде чем Пенфилд использовал ее для подтверждения своих гипотез.

Всего несколько лет спустя такие исследователи, как геологическая группа Луиса, Вальтера Альварес и аспирант Алан Хильдебранд, опубликовали противоречивые статьи, в которых предполагалось, что сильное воздействие астероида вызвало массовое вымирание в конце мелового периода. В качестве доказательства учёные использовали 65-летний слой обогащенной иридием глины, названный границей К-Т. Они утверждали, что только столкновение с большим внеземным телом может объяснить повышенные уровни иридия (редкий элемент, который чаще всего встречается в метеоритах), присутствующего в скале. Они пытались связать его присутствие на земле с падениями небесных тел.

Учёные также высказали предположения, которые позже нашли подтверждения в представленных доказательствах, что экстремальные давления и температуры, связанные с сильным взрывом, извергли бы из Земли «шоковый кварц» (деформированный тип знакомого кристаллического твердого тела) и тектиты (шарики из натурального стеклянного камня).

В то время как наука постепенно приблизилась к разумному объяснению гибели динозавров, прошло еще десять лет, прежде чем Чиксулуб был признан как место падения огромного метеорита. Это произошло в 1990 году, когда репортёр газеты сообщил Хильдебранду о работе Пенфилда, и два учёных начали вместе работать над образцами буровых растворов Pemex с Чиксулуба. Вскоре было подтверждено, что возраст и свойства кратера соотносятся с предположениями учёных.

Сегодня Чиксулуб всё ещё интересует учёных. Некоторые исследователи используют компьютерные модели для воссоздания сценария формирования кратера и объяснения его структурных изменений, в то время как другие занимаются отслеживанием того, откуда он прилетел. Считается, что важно обнаружить его происхождение в главном поясе астероидов.

Возможно, самая противоречивая работа заключается в определении точных событий, которые привели к исчезновению динозавров. В научном сообществе существуют значительные разногласия относительно того, было ли воздействие метеорита изолированным или исчезновение динозавров — просто веха истории. Возможно, продолжающиеся периоды глобального похолодания и потепления окончательно привели к исчезновению многострадальных созданий.

Как бы то ни было, удары размером с Чиксулуб происходят на Земле примерно раз в 100 миллионов лет, что делает кратер в Мексике уникальным и, возможно, тревожным напоминанием о хрупкости жизни.

Источники:

http://fb.ru/article/312135/chiksulub—krater-na-poluostrove-yukatan-razmeryi-proishojdenie-istoriya-otkryitiya
http://yaturisto.ru/journal/interesnye-fakty/krater-chiksulub.html
http://account.travel/place/chicxulub-crater.html

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector