Пещера Лечугия, США — обзор

Пещера Лечугия на территории парка Карлсбадские пещеры в США

Пещера Лечугия – находится на территории национального парка «Карлсбадские пещеры», одна из длиннейших пещер мира 222,5 км.

Любопытно, какая будет реакция человека, узнавшего, что космические пришельцы живут не на далеких звездах, а по соседству с нами, на нашей планете. Что если инопланетяне вовсе не такие как мы себе представляем? Быть может, они живут в пещерах и не похожи на «зеленокожих» с голыми черепами. В пустыне США, есть удивительное творение природы — пещера Лечугилла. Разумеется, людям издавна знакомы подобные геологические образования, но Лечугилла уникальна по многим параметрам.

Пещера была открыта довольно давно, однако, до недавнего времени, не представляла особого интереса. Лечугиллу практически не исследовали. В конце прошлого столетия ученые обнаружили в пещере новые проходы. Это стало значительным событием в науке, поскольку ранее никому не интересная подземная полость, неожиданно преподнесла массу сюрпризов. Лечугилла оказалась значительно большего объема, чем считалось до этого времени. Пальма первенства «глубочайшей пещеры на континенте» отныне принадлежит ей. В цифрах это выглядит, по некоторым данным, как 500 метров вниз от поверхности пустыни. Протяженность подземных тоннелей и залов также впечатляет — около 150 километров.

Сама по себе уникальна экосистема пещеры. Дело в том, что подземное образование, практически изолировано от проникновения органических веществ, солнечного света и всего остального, что поддерживает жизнь на планете. Этот факт означает, что в пещере существует и развивается особая среда обитания, в значительной степени отличающаяся от других. Ранее считалось, что в пещере существование жизни невозможно. Это связано с суровыми, фактически непригодными условиями для живых организмов. Проведя исследования, оказалось, что в экстремальных условиях прекрасно себя чувствуют микроорганизмы, которых немало в Лечугилле, несмотря на аномальное количество сероводорода.

В пещере есть свои озера с абсолютно прозрачной водой. Несмотря на чистоту воды, она непригодна для большинства обитателей, но, тем не менее, водоемы подземного царства Лечугии вполне обжиты. Питание аборигенов-бактерий, живущих в подземных озерах, весьма своеобразно. Поскольку органических веществ в водоемах нет, микроорганизмы питаются химическими элементами, такими как марганец. Стены пещеры, также вполне «съедобны». Научные работники обнаружили, что некоторые «микро-жители подземелья», буквально поедают своды пещеры. Для них химические соединения являются пищей — необходимым источником энергии. Чем не инопланетяне?

Примечательно, что «пещерными пришельцами» заинтересовались ученые далекие от изучения полостей Земли. В удивительной пещере работают сотрудники космического агентства НАСА. Это может показаться странным, но причина на то есть. Если не вдаваться в детали, суть в следующем — исследователи просторов вселенной считают, что пещера, может внести некую ясность в вопросе о вероятности существования жизни на других планетах.

Читать еще:  Синьи, Китай - обзор

Еще ученые надеются на «помощь» пещеры, в области медицины. Говоря простым языком без научных терминов, идея состоит в том, что борьба за выживание, вынуждает микроорганизмы уничтожать «соседей» мешающих жизнедеятельности. Существует мнение, что это может помочь в лечении тяжелых заболеваний, таких как онкология. Результаты проведенных опытов, в определенной мере, дали позитивный результат, но делать какие-либо выводы слишком рано.

Кроме всего, Лечугия впечатляет своей природной красотой, которую сложно описать словами. Туристических маршрутов в пещеру нет, допускаются только определенный круг исследователей, что вполне разумно. Экосистема пещеры феноменальна, поэтому требует бережного отношения.

Завораживающая экскурсия по пещере Лечугия (39 фото)

Карлсбадские пещеры, которые расположены в США, уже не одно десятилетие поражают своей красотой спелеологов и простых обывателей. И неслучайно, ведь в этом геологическом парке расположена одна из самых красивых и длинных пещер мира – Лечугия.

Она хранила свои тайны вплоть до 1986 года. С момента ее открытия на карту было нанесено свыше 190 км подземных тоннелей. Когда в пещеру спустились первые исследователи, они даже не догадывались о ее истинных размерах. Но самым большим сюрпризом стало не это. Они не знали, что вскоре все спелеологи мира признают Лечугию самой красивой пещерой на земле.

Оказалось, что стены пещеры покрыты тончайшим кружевом хрупких кристаллов. Эти кристаллы состоят из гипса – минерала, который откладывается из известняка. Их здесь, в буквальном смысле, километры. Но стены Лечугии, в отличие от других грунтовых пещер разъела не вода,- это результат совсем другого процесса.

Углубившись в пещеру, спелеологи обнаружили целые галереи самых причудливых образований, например, 5-тиметровые конусы, обросшие кристаллами. Гипсовые кристаллы Лечугии заставили ученых задуматься о происхождении пещеры.

Они обнаружили, что известняк пещеры разъела серная кислота. Она съела, в буквальном смысле, километры пещеры. По мере того, как серная кислота растворяет известняк, откладывается гипс – основа фантастических интерьеров Лечугии.

Один зал, расположенный на глубине более полутора километров от поверхности, просто не поддается описанию. Его назвали «Зал с гипсовыми люстрами». Он стал грандиознейшим открытием. Такие причудливые 6-тиметровые кристаллы не встретишь больше ни в одной пещере мира.

А стены пещеры преподнесли еще один сюрприз. Оказалось, что бактерии экстремофилы питаются скальной породой. Открытие жизни, которая существует вне всякой зависимости от солнца, еще раз доказывают, как удивительно сложно устроен подземный мир.

Суммарная длина всех залов пещеры Лечугия составляет 210 километров, но протяжённость — не единственное её достоинство. Кроме того, она является ещё и самой глубокой пещерой на территории континентальных Соединённых Штатов.

На сегодняшний день пещера Лечугия (Lechuguilla Cave), открытая в 1986 году, находится в центре исследования, проводимого спелеологами национального парка. Глубина ее составляет 490 м, что делает ее самой глубокой известняковой пещерой в Соединенных Штатах. Она закрыта для посещений, а точное расположение ее входа является относительно скрытой информацией, с целью сохранения пещеры нетронутой.

Читать еще:  Парк Уандерленд, Германия - обзор

Пещера Лечугия до 1986 года не пользовалась особым интересом среди посетителей Национального парка Карлсбадские пещеры. Она имела 30-метровый входной проем, который вел в глубину почти на 130 м и оканчивался тупиковым окончанием.

В 1950-х спелеологи услышали рев ветра из-под заваленного обломками камней днища пещеры. Различные специалисты пришли к выводу, что под каменными обломками расположен пещерный коридор. Группа спелеологов Колорадо получила разрешение от службы национальных парков на земляные работы в 1984 году. Открытие крупного подземного прохода произошло 26 мая 1986 года.

После этого последовало захватывающее исследование одной из наиболее известных пещер планеты. С 1986 года, исследователи нанесли на карту свыше 180 км проходов, установили глубину пещеры на уровне 490 м.

Пещера Лечугия занимает 5 место в категории самая длинная пещера в мире (третья в Соединенных Штатах) и является самой глубокой в Соединенных Штатах. Спелеологи, притягиваемые неисследованными проходами и невиданной красотой, приезжают сюда со всего мира для ее исследования.

Пещера Лечугия необычна не только благодаря своим огромным размерам. Спелеологи открыли здесь большое количество гипса и лимонно-желтых отложений серы. Фантастический набор редких спелеотем (спелеотемы – минеральные отложения, которые образовались в пещерах в результате капежа воды), некоторые из них уникальны.

Пещера Лечугия превосходит свою сестру, Карлсбадскую пещеру, размерами, глубиной, и разнообразием спелеотем, хотя в ней и нет таких комнат, которые могли бы сравниться с огромной Большой Комнатой Карлсбадской пещеры. Пещера Лечугия является настоящей подземной лабораторией, где геологические процессы могут быть исследованы на основе практически нетронутой окружающей среды.

До 1986 года пещера ничем особым не отличалась и, казалось бы, никакой значимости не имела, разве что в 1914 году здесь добывалось гуано летучих мышей. Тогда вход в пещеру представлял собой 27-метровую яму, от которой расходились тупиковые проходы общей протяжённостью 122 метра.

Пещера буквально переполнена всевозможными «украшениями»: 6-метровые гипсовые люстры и натёки, по форме напоминающие волосы и бороды, 5-метровая солома из соды, гидромагнезитные шары, пещерный жемчуг, множество удивительных подводных образований и различных U- и J-образных проходов и петель.

Доступ в Лечугию ограничен не просто так — во многих проходах возвожны утечки газа и взрывы, также существует вероятность обвалов вследствие бурения нефтяных скважин на близлежащей территории, так что широкой общественности пещера пока не открыта и вряд ли будет открыта в ближайшем будущем.

Почему самая глубокая пещера США опасна и засекречена

В юго-восточной части штата Нью-Мексика в США в горах Гуадалупе есть национальный парк под названием Карлсбадские пещеры. Главной достопримечательностью парка являются карстовые пещеры, возраст которых составляет около 250 миллионов лет. Также в парке обитают летучие мыши, общее количество которых уже достигло одного миллиона особей. А еще в этом парке расположена пещера Лечугия (или Лечугилья), которая является одной из самых длинных пещер мира.

Читать еще:  Шахта Кирунавара, Швеция - обзор

Общая протяженность всех залов пещеры Лечугия – 222,5 километров. Расположена она под землей на глубине примерно в полкилометра. Интересно, что реальную ее длину ученые смогли выяснить относительно недавно – в 1986 году. И хотя известна она была еще с 1914 года, пещеру практически никто и никогда не исследовал, интереса особого она для науки также не представляла. В 1950-х годах спелеологи услышали в завале на дне пещеры шум ветра. А в 1984 году исследователям из Колорадо удалось получить разрешение на раскопки. Так уже через два года произошло важной для мировой науки открытие – была найдена седьмая по длине пещера.

Сейчас он является самой глубокой американской пещерой. Но уникальность ее состоит не столько в размерах, сколько в экосистеме. Из-за того, что она расположена очень глубоко, в нее практически не попадает ни солнечный свет, ни органические вещества, словом, ничего, что могло бы поддерживать здесь жизнь. К тому же здесь обнаружено аномальное количество сероводорода. И, тем не менее, в этой казалось бы непригодной для жизни среде были найдены микроорганизмы.

В пещере нашли озера с чистой и прозрачной водой, которое является вполне обжитым микроорганизмами. Интересно, что бактерии нашли решение недостатка питания – они каким-то образом приспособились и научились питаться химическими элементами, марганцем, например. Кроме того, бактерии поедают даже стены пещеры.

Изучением микроорганизмов, населяющих пещеру Лечугию, заинтересовались не только ученые-микробиологи, но и работники НАСА. Они предполагают, что исследования этих подземных обитателей дадут ответы на многие вопросы по поводу существования жизни на других планетах. Также ученые хотят изучить здешних бактерий и при помощи них создать лекарства от таких тяжелых, например, онкологических, заболеваний.

А еще пещера является не только уникальной, но и очень красивой. Здесь можно увидеть большое количество различных натечных и кристаллических образований. Среди уникальных форм встречаются гигантские гипсовые «люстры», размеры которых достигает шести метров. Исследователи установили, что такое многообразие минеральных образований стало возможным благодаря особому воздействию серной кислоты.

Прямо под подземными коридорами пещеры расположены крупные залежи нефти, которые на протяжении долгого времени испаряли сероводород. Он при смешении с водой образовал серную кислоту, которая в свою очередь разъела известняк. Из-за этого уникальные формирования Лечугии являются очень хрупкими.

А чтобы любознательные туристы не навредили такому уникальному природному объекту, пещеру закрыли от посещений, а вход в нее держится в секрете. Кроме того, пещера Лечугия является еще и одной из самых опасных в мире, так как постоянно выделяющиеся серные газы приводят к взрывам. Поэтому из-за любого неосторожного действия все эти красивейшие формирования могут просто развалиться.

►►
reliablecounter.com

Источники:

http://snovadoma.ru/interes/Cave/lechuguilla-cave/
http://1-4all.livejournal.com/323188.html
http://sofyapremudraya.livejournal.com/1687722.html

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector
×
×