Пещера Вайтомо, Новая Зеландия — обзор

Система Вайтомо расположилась на острове Северный в Новой Зеландии — это около 300 карстовых пещер, через которые текут реки. Вайтомо формировалась последние 30 миллионов лет: когда-то в этих местах плес­калось море, поэтому на стенах можно разглядеть окаменевшие скелеты рыб, раковины.

А самые знаменитые обитатели Вайтомо сейчас — светящиеся грибные комарик­и Arachnocampa luminosa. Тут их миллионы, если не миллиарды, благодаря чему своды некоторых гротов похожи на звездное небо ясной морозной ночью. Цель комариной иллюминации — приманить вкусных и жирных насекомых, но в последнее время на этот свет летят и жирные турис­ты. Участок пещерной системы, где Arachnocampa luminosa смотрятся особенно эффектно, окрестили Гротом светлячков — сюда устраивают экскурсии на лодках.

Как добраться

Долететь до Окленда (Новая Зеландия), потом арендовать машину или сесть в автобус. Дорога до округа Вайтомо (регион Вайкато) — около 200 км. Заказать себе тюбинг-тур (или просто экскурсию по пещерам) можно заранее на сайте waitomo.com. 5-часовое приключение «Черная бездна» (Black Abyss) обойдется в 235 новозеландских долларов.

Чем заняться

В 1987 году именно в пещерах Вайтомо впервые занялись тем, что сейчас называется «рафтинг на черной воде» (black water rafting). Вот как это происходит: тебе выдадут гидрокос­тюм, шлем, налобный фонарик и водный тюб, средство передвижения размером чуть больше камеры от легкового автомобиля. Вместе с другими туристами (группы от 2 до 12 человек) ты пройдешь короткий инструктаж, а потом отправишься в путь по подземной реке со скоростью 5–15 км/ч. Периодически будешь прыгать на небольших водопадах, преодолевать пороги, ну и глазеть на стены, которые когда-то были дном древнего моря.

Совет бывалого

Ян Тодд, 36 лет, гид компании The Legendary Black Water Rafting Company, больше 5 лет водит группы в пещеры: «Можно взять и обычный 2-часовой сплав на тюбах, но, если ты хочешь по-настоящему погрузитьс­я в подземный мир, надо выбрать самое суровое испытание, которо­е мы можем предложить.

Путешест­вие называется «Черная бездна», сюда входит окол­о 40 минут тренировки и больш­е четырех часов приключений: помимо тюбинга это спуски с помощью альпинистского снаряжения (например, в колоде­ц глубиной около 40 метров) и подъемы по отвесным стенам (высотой метров в 10). Еще придется много протискиваться по узким ходам, где воды по колен­о. По моим н­аблюдениям, наружу выбираешься другим человеком».

Тане Тинорау, вождя одного из племен маори, называют «первым экскурсоводом по системе Вайтомо». В 1887 году на пару с английским путешественником Фредом Мейсом они изучили пещеры: плавали по ним со свечками в лодках и нашли таким образом, например, Грот светлячков.

Читать еще:  Район Бэдлэндс, Австралия - обзор

Через пару лет предприимчивый Тинорау уже брал деньги с европейцев-переселенцев, возил первых туристов под землю, чтобы показать им светящиеся своды. Власти Новой Зеландии взяли это дело под свой контроль и придали делу мало-мальски организованный характер только в 1904 году.

Пещеры Вайтомо – планетарий в пещере. Новая Зеландия

Островное государство Новая Зеландия находится на краю света и ни с кем не граничит. Удивительное и обособленное место полное достопримечательностей как природных, так и сделанных руками человека. Вспомнить хотя бы знаменитый Хоббитон – поселение хоббитов, целая деревня, построенная для съемок легендарных фильмов по мотивам не менее легендарных книг.

Сейчас же мы перенесемся на 70 километров юго-западнее и попадем в сказку, созданную самой природой. Это потрясающие Пещеры Вайтомо, в которых живут уникальные создания, заполняющие своим светом потолок и своды пещер.

Пещеры Вайтомо расположены на Северном Острове,в 7 км западнее городка Хангатики.

Пещеры Вайтомо на карте

  • Географические координаты -38.260888, 175.103490
  • Расстояние от столицы Новой Зеландии города Веллингтон около 340 км
  • Расстояние до ближайшего аэропорта Гамильтон примерно 50 км

Вы наверняка помните светящийся пляж острова Ваадху на Мальдивах. Так вот, здесь примерно то же самое, только на стенах пещеры. Природа потрудилась на славу и создала подземные гроты, обильно наполненные светящимися насекомыми Arachnocampa Luminosa (их еще называют грибными комариками-светлячками).

вот так выглядит взрослая особь. Но светятся только личинки.

Миллионы лет назад здесь был океан. Вода выточила многочисленные гроты, ходы и пещеры. Затем вода отступила, и в освободившихся пещерах начали формироваться условия, вполне пригодные для существования небольших светящихся организмов. Вообще вид светлячков Arachnocampa встречается еще и в Австралии, но именно Arachnocampa Luminosa можно найти только в Новой Зеландии. Эта разновидность эндемична, то есть обитает в определенном районе планеты и больше нигде. Почему их называют грибные комарики? Хоть они и выглядят как обычные комары, их жизнедеятельность совсем другая. Считается, что основная пища этого вида – споры грибов, которые растут в пещерах. Основная и самая логичная причина свечения заключается в следующем: личинки комариков (кстати, до 3 см в длину) свешивают специальные нити с клееподобным веществом. Этими нитями-паутинками личинки ловят мелких насекомых, затем сматывают нить и пойманная добыча становится вкусным завтраком или обедом. А чтобы привлечь «еду», личинки начинают активно светиться. Ученые полагают, что чем сильнее светится личинка, тем она голоднее.

Личинка Arachnocampa Luminosa

Ученые до сих пор не разгадали до конца тайну такого магического свечения. Есть еще одна версия: и комарики, и их личинки питаются спорами грибов. А свечение — своего рода побочный эффект.

Читать еще:  Океанариум в Лиссабоне, Португалия - обзор

Мы конечно не ученые, но эту версию подвергнем сомнению. Во-первых, природа никогда и ничего не делает просто так — все подчинено железобетонной логике. Во-вторых, процесс ловли «еды» можно наблюдать практически невооруженным глазом. У вас наверняка будет возможность рассмотреть это чудо ближе.

Пещеры Вайтомо без этих организмов вряд ли представляли бы собой нечто завораживающее. Именно светлячки, создающие голубовато-зеленое свечение, сделали из пещер мировую достопримечательность. Особенно причудливо смотрятся нити с капельками клеевого вещества, подсвеченные личинками.

Пещеры Вайтомо – это не только пещеры светлячков. Это примерно 150 карстовых пещер, в которых можно увидеть красивейшие сталактиты и сталагмиты. Вы помните, что сталактиты – это такие «сосульки», которые растут с потолка, а сталагмиты – то же самое, только растут наоборот, с пола.

Если вас интересуют пещеры или их содержимое, почитайте о Пещере Гигантских кристаллов в Мексике. Там выросли кристаллы в несколько метров длиной и весом до 55 тонн. Вас вряд ли пустят внутрь, но знать об их существовании надо.

Интересные факты про Пещеры Вайтомо

  • светлячки боятся шума. Если громко крикнуть в пещере «ура. », ну или что-то еще, то волшебные огоньки могут погаснуть, погрузив вас во тьму
  • местная народность маори издавна знали про эти пещеры, но планомерное их исследование началось только в 1887 году
  • в самом начале 20 века здесь стали проводить экскурсии. Сначала проводниками были местные жители. А с 1904 года пещеры передали государству. Теперь это одна из самых известных и посещаемых достопримечательностей Новой Зеландии
  • в переводе с языка маори, Вайтомо переводится как «вай» – вода, «томо» – воронка. Получается что-то вроде «водяная воронка» или «вода, текущая сквозь воронку»
  • пещеры доступны для путешественников круглый год с 9 утра и до 5-30 вечера летом и до 5 вечера зимой
  • в 2004 году поставлен рекорд посещаемости пещер – 400 000 человек

Пещеры Вайтомо фото

Природная иллюминация в Пещерах Вайтомо Прогулки на лодках по Пещерам Вайтомо

Светящиеся пещеры Вайтомо (Новая Зеландия) (14 фото)

Впервые «светлячковые пещеры» начал исследовать Тан Тиноро, бывший правителем местной народности маори. Здешние жители давно знали о существовании необычных пещер, в которые можно было попасть по воде, но никогда не решались проникнуть далеко вглубь этого загадочного места. Но Тан Тиноро оказался смелее остальных, и в 1887 году вместе с английским ученым Фредом Мэйсом на самодельном плоту и со свечой в руках поплыл в подземелье.Смелость исследователей была вознаграждена великолепным открытием – проплыв немного дальше вглубь пещер, они обнаружили фантастический по своей красоте Грот Светлячков. Причудливые известняковые образования сводов были сплошь укрыты маленькими светящимися точками, которые красиво мерцали в темноте. Первооткрыватели грота еще не раз возвращались сюда, чтобы лучше изучить свою находку, вследствие чего со временем был также обнаружен верхний вход в пещеру, который теперь является основным.

Читать еще:  Плато Парана-Этендека, Бразилия - обзор

В 1889 году Пещера Вайтомо стала доступной для посещения туристами, а управлением этого дела занялся сам Тан Тиноро. Вместе со своей женой Ути он проводил экскурсии на небольшую оплату для всех желающих, организовав таким образом небольшой семейный бизнес. Правда, в 1906 году администрирование пещер взяло на себя правительство, но местные жители активно заняты в сфере обслуживания этого туристического объекта и получают свой небольшой процент от прибыли.

Когда-то на месте теперешних пещер хозяйничал океан. Вода создала здесь таинственные хитросплетения ходов и гротов.Причудливые наросты на стенах – это известняк и останки морских организмов – кораллов, морских раковин, скелетов морских рыб.

Когда вода отступила, в подземных гротах пещер начали формироваться условия, идеальные для обитания уникальнейших организмов – Arachnocampa Luminosa, или грибных комариков-светлячков.

Некоторые исследователи полагают, что светлячки в пещерах Вайтомо светятся от голода. И чем голоднее светлячок, тем ярче он будет светиться. Светом они завлекают в свои сети-ловушки разнообразных насекомых. Кстати, шелковые сети можно даже разглядеть, если находиться вблизи них.
Однако есть и другая точка зрения. Согласно ей светлячки питаются спорами грибов, которые вовсе нет необходимости приманивать. Поэтому свечение – это просто своеобразное украшение диковинных пещерных червей.
Кстати, если кричать или даже просто громко разговаривать в пещере, светлячков можно напугать. И тогда их магические огоньки потухнут, погрузив пещеру в темноту.

Пещерный комплекс Вайтомо состоит из пещеры светлячков Вайтомо (Waitomo Glowworm Cave), пещеры Арануи (Aranui), пещеры Руакури (Ruakuri) и Гарднерс Гат (Gardner’s Gut). В пещерах помимо светлячков можно увидеть потрясающие по красоте сталактиты и сталагмиты, часть которых достигает несколько метров в длину. Всего система Вайтомо включает около 150 карстовых пещер.

Есть несколько вариантов экскурсионных туров в Вайтомо. Стандартная экскурсия включает в себя прогулку по пещерам и сплав на многоместных лодках.

Есть и варианты для экстремалов, такие как Black Water Rafting или “сплав по черной воде”.

Часть маршрута во время сплава пролегает через гроты, подсвеченные лишь голубовато-зеленым мерцанием светлячков, а часть и вовсе в кромешной тьме. Ну и готовьтесь к тому, что “выйти сухим из воды” во время такого тура вам точно не удастся! В труднодоступных уголках пещер проводятся состязания спелеологов.
В труднодоступных уголках пещер проводятся состязания спелеологов.

Кстати, название “Waitomo” образовано сложением двух слов на языке маори – “wai”, что в переводе означает “вода” и “tomo” – “воронка”. Таким образом, название Вайтомо можно перевести как “вода, проходящая сквозь воронку”.

Источники:

http://mhealth.ru/life/leisure/sistema_vajtomo/
http://cattur.ru/australia-and-oceania/new-zealand/peshhery-vajtomo.html
http://fishki.net/1950246-svetjawiesja-pewery-vajtomo-novaja-zelandija.html

Ссылка на основную публикацию