Пустыня Акатама, Чили — обзор

Пустыня Атакама: «Удивительная и Загадочная»

Атакама (исп. Desierto de Atacama) — пустыня, расположенная на западном побережье южноамериканского континента, на севере Чили, между Тихим океаном на западе и Андами на востоке, простираясь по направлению к югу на 1000 км. Территория пустыни граничит на востоке с Аргентиной и Боливией, на севере – с Перу, на западе омывается Тихим океаном.

Общая площадь ее территории — около 105 тыс. км². На береговой части пустыни расположены крупные чилийские порты — Арика (исп. Arica) и Икике (исп. Iquique).

До II Тихоокеанской войны (1879-1883 гг.) эта территория принадлежала Боливии.

Фотогалерея не открылась? Перейдите на полную версию сайта.

Историческая справка

В XVI в., в период самой активной колонизации Южной Америки Испанией, в жизни Атакамы произошли существенные перемены. Мощная крепость, возведенная в восточной части пустыни, на месте города Сан-Педро-де-Атакама (исп. San Pedro de Atacama), стала одним из главных центров противостояния.

Несмотря на решительное сопротивление индейцев, испанцам удалось завладеть чилийскими землями.

Конкистадорами в первую очередь двигали меркантильные интересы, однако за 300 лет (в период XVI — XIX вв.) открыть здесь ценных месторождений, как в соседних регионах, испанцам не удалось.

До XIX в. обширная территория пустыни оставалась практически нетронутой. После освобождения южноамериканских стран от владычества испанской короны, ситуация в окрестностях Атакамы резко изменилась, сразу возник вопрос о разделе территории. Так как здесь не существовало определенных границ между областями, Чили, Боливия и Перу стали вести яростные дебаты о праве претендовать на самый большой кусок пустыни. Когда здесь были обнаружены богатые залежи селитры, это «подлило масла» во все ярче разгорающийся спор, который мирно разрешить так и не удалось — конфликт вылился во II Тихоокеанскую войну (1879-1883 гг.), называемую также «Селитровой войной» , которая завершилась в пользу Чили.

В 80-х гг. XIX в. здесь стали во множестве расти шахтерские поселки. Селитровый бум продолжался почти до середины XX в., когда появились синтетические аналоги этого ценного минерального удобрения. Синтетические нитраты, изобретенные в Германии, существенно подорвали добычу природной селитры в Чили в конце 1930-начале 1940-х. Если раньше добыча селитры составляла почти 50% от валового национального продукта в стране, за несколько десятилетий ее добыча практически свелась к нулю. Только в некоторых поселках еще продолжается добыча нитратов, остальные поселения были закрыты. Сегодня пустыня Атакама усеяна примерно 170 заброшенными шахтерскими городками.

Однако чилийская экономика не потеряла интереса к Атакаме — здесь активизировалась добыча меди.

Климатические особенности, природа

Этот регион считается самым засушливой на Земле, в 50 раз засушливее «Долины Смерти» в Калифорнии: здесь в течение более 4-х столетий не выпадало существенных осадков, русла рек сухие уже на протяжении более 120 тыс. лет. В некоторых местах региона дождь наблюдается 1 раз в несколько десятилетий. К примеру, среднее количество осадков в чилийской области Антофагаста (исп. Antofagasta) составляет лишь 1 мм в год. В Атакаме зарегистрирована самая низкая на Земле влажность воздуха — 0 %. Этот феномен вызван влиянием Перуанского течения, охлаждающего нижние слои воздуха и не дающего дождю выпасть.

Атакама — пустыня не совсем типичная, здесь нет обычного для большинства пустынь палящего зноя, она имеет довольно прохладную среднесуточную температуру, которая колеблется от 0°C до +25°C. Средние летние температуры на побережье (январь) составляют около +20°C, зимние (июль) – около +14°C. Зимой в некоторых зонах местности часто наблюдаются туманы, для нее характерны песчаные и каменистые барханы, а также солончаки. Реки, спускающиеся с Андских гор на восточные оконечности пустыни, размывают солончаки, образуя соляные озера, которые, пересыхая под жаркими лучами солнца, создают толстый соляной покров. Со временем этот сверкающий покров разрушается, образуя лагуны – излюбленные места обитания многочисленных стай фламинго и лысух.

Большая часть территории пустыни расположена в горах. Здешние горы, достигающие высоты 7 тыс. м, не имеют ледников. Из-за высокого расположения над у/м и разреженности атмосферы, здесь наблюдается большая интенсивность солнечной радиации.

Альтиплано

Восточная часть Атакамы, постепенно повышаясь, переходит в чилийское плоскогорье Альтиплано (исп. Altiplano; средняя высота 4 тыс. м над у/м), один из самых красивых регионов страны. При нулевом уровне влажности в пустыне, в январе — феврале на плоскогорье бывает сезон тропических дождей.

Флора и фауна Альтиплано богаты и разнообразны. Здесь водятся викунья (разновидность ламы) и вискача (разновидность шиншиллы). Растительный мир включает в себя такие редкие растения, как льярета (исп. Llareta), более известное как растение-подушка, и кеноа или кинва (кеч. Кinwa) — разновидность дерева, самого высокорастущего в мире.

Флора и фауна

Растительность равнинной области пустыни довольно скудная. Но, несмотря на необычайно суровые условия, здесь произрастает более 160 видов мелких кактусов. Местами встречаются колючие кустарники, лишайники и сине-зеленые водоросли. Оазисы (узкие полоски галерейных лесов) состоят из акаций, мескитовых деревьев и, конечно, целого ряда разновидностей кактусов.

В нагорьях Атакамы расположено множество природных Национальных парков, среди которых Национальный парк Ислуга (исп. Рarque Nacional de Isluga) и Национальный парк, биосферный заповедник Лаука (исп. Parque Nacional de Lauca).

Животный мир пустыни крайне малочислен, в основном это пресмыкающиеся и различные насекомые. Влагу, необходимую для жизни, местные обитатели черпают из туманов.

В некоторых здешних областях жизнь практически невозможна — там отсутствуют даже скорпионы и клещи. Однако, прибрежные скалы становятся местом обитания больших колоний птиц, питающихся рыбой.

Полезные ископаемые

Недра пустыни хранят богатые залежи меди, также здесь находятся крупнейшие месторождения нитрата натрия, селитры, поваренной соли и буры. Между Боливией и Чили с начала XIX в. ведется непрекращающийся спор из-за ценных ресурсов региона.

Аномальная сухость

Одна из причин, почему Атакама лишена достаточного количества осадков, состоит в явлении, называемом «Дождевая тень» (англ. Rain shadow). На пути дующего с востока влажного тропического воздуха, несущего осадки в джунгли Южной Америки, стоит мощное препятствие — восточные горные склоны Анд. Воздушные потоки, охлаждаясь, выпадают в виде дождей. Те же Анды, в которых берет начало полноводная Амазонка (крупнейшая река в мире, питающаяся обильными тропическими дождями), служат причиной того, что в Атакаме осадков практически никогда не бывает.

Парадокс, но самое засушливое и самое влажное места на планете сосуществуют рядом, фактически «бок о бок»!

Вся влага, на которую могут рассчитывать обитатели пустыни, поступает сюда в виде густых туманов. Для сбора воды жители этого края издавна используют местное изобретение – уникальные «туманоуловители», представляющие собой цилиндрические емкости высотой с человеческий рост.

Стенки цилиндров выполнены из нейлоновых нитей, на которых конденсируется туман и по которым вода стекает в бак. Данное устройство позволяет в сутки собрать до 20 л. воды, вполне пригодной для питья.

Население

Удивительно, но на сегодняшний день в самой сухой пустыне проживает более 1 млн человек, которые сосредоточены в городах-оазисах, прибрежных поселках, шахтерских городках и рыбацких деревушках. В прибрежной части Атакамы с идеально чистым небом располагаются международные базы астрономов. В северных ее областях фермеры выращивают маслины, помидоры и огурцы, добывая воду для полива из глубинных водоносных пластов. Цепь покрытых снегом горных пиков питает влагой долины и оазисы, благодаря чему коренные индейцы могут заниматься выращиванием с/х культур, разведением лам и альпак.

Читать еще:  Реклама страховой компании Nationwide, США - обзор

Пустыня Атакама: Достопримечательности

Сегодня самым известным из городов Атакамы является Сан-Педро-де-Атакама , основанный испанцами в 1577 г. Он расположен в самом центре пустыни, на высоте 2 тыс. м над у/м, население составляет 5 тыс. человек. Городок является удобным отправным пунктом для туристов, желающих познакомиться с местными чудесами.

Главным символом Атакамы является «Рука пустыни» (исп. Mario Irarrаzabal).

Еще одной яркой достопримечательностью является так называемое «Цветение пустыни» , которое наступает, когда влажные воздушные массы с Тихого океана приносят сюда долгожданную влагу. Обычно «цветение» наступает в сентябре-октябре. Когда пустыня цветет, это фантастическое зрелище поражает буйством красок, разнообразием и уникальностью растений, около 200 видов которых не встречается больше нигде в мире.

К востоку от Сан-Педро-де-Атакама находится одно из самых удивительных на земном шаре мест — Лунная долина (исп. Valle de la Luna), ландшафт которой напоминает поверхность Луны. Уникальным образования из соли, камня и песка, веками обдуваемые ветром, приобрели причудливые формы. Удивительные соляные фигуры, особенно фантастически выглядящие при лунном свете, считаются стражами долины.

Лунная Долина (Valle de la Luna)

Любопытные факты

  • Атакама, без всяких преувеличений, является самой засушливой и самой старой пустыней на нашей планете. По предположениям ученых, ее возраст составляет 20 — 40 млн. лет. Возраст Сахары, для сравнения составляет «всего» 3-4 млн. лет.
  • Она протянулась вдоль тихоокеанского побережья на тысячу км, при этом ширина ее составляет от 100 до 200 км. Береговая ее часть зажата между Тихим океаном и Андами.
  • Самая древняя на планете, Атакама является еще и самой «высокой» пустыней Земли, ее прибрежная зона расположена на высоте около 600 м над у/м.
  • Города Калама (исп. Calama), Арика, Икике, Антофагаста и Сан-Педро-де-Атакама (исп. San Pedro de Atacama) являются главными туристическими центрами в северной части Чили, откуда можно отправиться на незабываемую экскурсию.
  • Местные ветра, несмотря на близость океана, не содержат влаги. Это происходит оттого, что недалеко от чилийского побережья протекает холодное Перуанское течение (течение Гумбольдта), идущее из Антарктиды. Воздушные массы, попадая в зону его влияния, быстро охлаждаются. Вследствие этого они оказываются не в состоянии поднять с поверхности воды влагу. Им просто не хватает тепла.
  • 19 мая 2010 г. случилось невероятное явление — в Атакаме выпал настоящий снег! Сугробы навалило такие, что из-за них нарушилось дорожное сообщение, связь и энергоснабжение.
  • С тех пор, как пустыня перешла во владения Чили, вокруг месторождений селитры стали вырастать небольшие рабочие поселки. Их можно увидеть и сегодня. Но сейчас они заброшены и называются «Городами-призраками».
  • С точки зрения водных процедур очень интересной является Лагуна-Сехар (исп. Laguna Cejar). Это высокогорное озеро представляет собой 40%-й соляной раствор, купание в котором сравнимо по ощущениям с плаванием в израильском Мертвом море – вода сама держит.
  • В самой отдаленной части Национального заповедника Лос-Фламенкос (исп. Reserva Nacional Los Flamencos — «Заповедник фламинго»; 4,6 тыс. м над у/м) находится соленое озеро Тара (исп. Lago de Tara), где водится чудесная птица — фламинго.
  • Сюда предпочитают приезжать и любители скатываться с песчаных барханов на доске. Этот достаточно новый спортивный вид развлечения называется «сэндбординг» (sandboarding).
  • Семена и луковицы многочисленных растений способны находиться в «режиме ожидания» дождя много лет. Для восстановления жизнедеятельности им достаточно всего 15 мм влаги в год.
  • Из 160 видов кактусов, растущих здесь, больше половины (90 видов) являются эндемиками.
  • Непроходимые сухие участки «Лунной долины» американское Космическое Агентство NASA в рамках проекта по изучению поверхности Марса с 2003 г. использует для испытания своих «марсоходов».
  • Особенно интересным местом для посещения в регионе считается долина гейзеров Эль-Татио (исп. El Tatio). Южноамериканские Анды по сей день сохранили активность. Подземные воды нагреваются горячей магмой и мощно выталкиваются из недр земли на поверхность.
  • Расположенное на высоте 4200 м над у/м, Эль-Татио является крупнейшим по величине гейзерным полем в Южном полушарии и 3-м в мире после Национального парка Йеллоустоун (англ. Yellowstone National Park; США) и «Долины гейзеров» (Россия, Камчатка).
  • Недостаток воды сильно усложняет проживание людей в Атакаме, но крайняя сухость имеет и свои плюсы. Пустыня обладает богатыми месторождениями селитры. В прошлом она служила сырьем для производства необходимых минеральных удобрений и взрывчатых веществ. Это единственное место в мире, где еще сохранились ее остатки. Все потому что селитра легко растворяется в воде. А сухой климат местности идеально подходит для ее сохранения.
  • Здесь находятся богатые залежи медной руды. В местечке Чукикамата (исп. Chuquicamata) расположены крупнейшие в мире открытые шахты по добыче меди.
  • Известно, что при отсутствии влажности погибшие организмы не разлагаются, а высыхают, сохраняясь на века в неизменном состоянии. Не удивительно, что самая засушливая в мире пустыня является идеальным «консерватором». На ее территории археологи обнаружили отлично сохранившиеся мумии индейцев. Возраст многих из них превышает 9 тысячелетий.
  • Знаменитая загадочная скульптура «Рука пустыни», к сожалению, является постоянным объектом для нанесения граффити. Следовательно, она требует регулярной очистки.

Пустыня Атакама

Пустыня Атакама (Desierto de Atacama)

Пустыня Атакама – один из самых засушливых регионов в мире. Она начинается возле границы Перу с Чили и простирается к югу на 1000 км. В западной части пустыня граничит с Тихим океаном, а на востоке – с Боливией и Аргентиной. Основная её часть находится на значительной высоте. Площадь Атакамы составляет 105 тыс. км² – данная территория примерно равна площади штата в Нью-Йорк в США. Здесь обычно выпадает не более 10 мм осадков в год, во многих частях пустыни дождь не идет годами. Ввиду особенностей расположения атмосфера отличается разреженностью, что обуславливает высокий уровень радиации. Именно поэтому пустыня не имеет богатую флору и фауну, некоторые её места абсолютно необитаемы.

Сэкономь на путешествии!

Видео: Пустыня Атакама

Специфика климата

В отличие от других пустынь Атакама характеризуется довольно прохладной среднесуточной температурой, которая варьируется от 0 до 25°С. В данной местности отмечается самый низкий уровень влажности на планете, составляющий 0%. Одна из причин минимального количества осадков в регионе – природное явление под названием дождевая тень. Препятствием для них служит горная система Анды, расположенная в восточной части пустыни. Минуя возвышенность, влага охлаждается, конденсируется и выпадает в виде дождей. Основная их часть оседает на склонах горы и не достигает пустыни. Ветер, который дует со стороны Тихого океана, также имеет низкую температуру и не может подобрать необходимое количество влаги.

В мае 2010 года в Атакаме произошло необычное природное явление – в засушливой пустыне выпал снег. Тогда от аномалии пострадало несколько населенных пунктов. Пришлось временно приостановить работу одной из крупных обсерваторий, было нарушено дорожное движение и снабжение электроэнергией.

История заселения

Атакама считается одной из старейших пустынь в мире. Согласно приблизительным подсчетам ученых, она образовалась более 20 млн лет назад. Для сравнения, Сухая Долина Антарктиды насчитывает примерно 10 млн лет, а пустыня Намиб в Африке – 5 млн лет. Первые поселенцы появились на территории Атакамы около 10 тыс. лет тому назад. Это были племена южноамериканских индейцев, их потомки заселяют пустыню и сейчас. Археологи обнаружили здесь множество тел древних людей. В условиях сухого климата они отлично сохранились, превратившись в мумии. Возраст некоторых из них составляет более 9 тыс. лет.

Читать еще:  Квартал Вилла де Грасиа, Испания - обзор

Особенности проживания

В пределах Атакамы проживает около 1 млн людей. Они сосредоточились в поселках шахтеров, рыбацких деревнях и городах-оазисах. В северных районах распространено фермерство – здесь выращиваются сельскохозяйственные культуры. Благодаря идеальной видимости небосклона местность отлично подходит для астрономических наблюдений. Международные команды исследователей космоса базируются в прибрежной зоне пустыни.

Долина кактусов в Атакаме Туман над пустыней

Известно о существовании артезианских вод на данной территории, однако высокий уровень содержания бора делает их непригодными для применения в сельскохозяйственных целях. В Атакаме повсеместно встречаются так называемые солончаки. Они представляют собой небольшие озера, которые берут воду из горных рек. Поверхность водоемов высыхает под влиянием палящего солнца, в результате чего образуется толстый слой соли. Издали озеро выглядит вполне обычно, но при детальном рассмотрении можно заметить сияющую соляную гладь.

Фламинго в сухом озере

Приспособиться к пребыванию в достаточно суровых условиях помогают покрытые снегами вулканы, которые виднеются неподалеку. Талая вода поступает в оазисы, что дает возможность получать минимальный объем жидкости для выживания в этой местности. Местное население научилось преобразовывать туманы во влагу. Для этого они изобрели специальный метод, который заключается в использовании специальных высоких цилиндров. Стенки изделий выполнены из нейлоновых нитей, призванных задерживать воду. Жидкость стекает в расположенную снизу бочку и затем применяется в различных целях. Таким образом в течение суток можно собрать до 18 л воды.

Неблагоприятные условия для существования живых организмов не препятствуют прорастанию в пустыне кактусов и некоторых редких растений. Здесь есть возможность встретить множество пресмыкающихся, насекомых и млекопитающих. В Атакаме отмечается обилие национальных парков и прочих природоохранных зон.

Туман над пустыней

Полезные ископаемые

В регионе добывают большое количество меди – в городах Чикикамата и Папосо заложены крупнейшие рудники. Некоторые скалы отличаются наличием покрытия зеленого оттенка, вызванного окислением минералов, которые имеют в составе медь. Налет известен под названием атакамит. Впервые этот минерал был найден именно в данной местности, что следует из названия.

Рука пустыни — монумент в Атакаме

Пустыня известна залежами селитры, ранее служившими основой для выпуска минеральных удобрений и взрывчаток. Данный материал не терпит влаги, поэтому Атакама является прекрасным местом для его сохранения. Пик добычи природной селитры пришелся на 30-е годы XX столетия, затем её постепенно перестали поставлять. Причиной этому послужило изобретение аналога – синтетических нитратов. Практически все шахтерские поселки и города были покинуты обитателями, лишь в нескольких из них селитра добывается по сей день.

Лунная долина

К востоку от поселка Сан Педро де Атакама расположена красивейшая природная достопримечательность — Лунная Долина. Свое название местность получила из-за наличия причудливых образований из соли, песка и камня, которые напоминают поверхность спутника Земли. Находясь здесь, можно наблюдать необычайно красочный закат, поражающий разнообразием оттенков. Локация стала популярна среди многих режиссеров – данное место можно увидеть в ряде научно-фантастических кинолент.

Лунная долина в Атакаме Радуга над Лунной долиной Лунная долина

Особенно живописно Долина выглядит ночью. При свете луны виднеются соляные фигуры, которые создают удивительный контраст с темно-синим небом. Местные жители именуют их стражами близлежащих пещер. Они утверждают, что скульптуры являлись своеобразным маяком для астральной оболочки древних шаманов во время их путешествий в параллельные миры. Несомненно, Лунная Долина – наиболее привлекательное место пустыни Атакамы, ежегодно сюда приезжают туристы со всех уголков планеты.

Памятка путешественникам

Добраться до пустыни Атакама проще всего из населенных пунктов Икике, Токопилья и Антофагаста посредством воздушного транспорта. Если вы приняли решение осмотреть регион, не забывайте о предметах защиты от солнца. В обязательном порядке захватите с собой головной убор и питьевую воду. Путешествовать в пределах Атакамы лучше всего на арендованном транспорте, заказать который можно в близлежащих населенных пунктах.

Пустыня Атакама в Чили — интересные факты

Многие удивятся, если узнают, что больше миллиона людей проживают в пустыне Атакама сегодня (по данным влиятельного издания National Geographic). Они сосредоточены в прибрежных городах, шахтерских поселках, рыбацких деревушках и в городах-оазисах. Международные команды астрономов располагаются в прибрежной зоне пустыни и исследуют космическое пространство благодаря идеально чистому небу.

Фермеры в крайних северных районах пустыни выращивают маслины, помидоры и огурцы при помощи капельной системы орошения, восполняя недостаток воды с помощью глубинных водоносных пластов. Цепь покрытых снегов конических вулканов питают талой водой долины, оазисы и соляные лагуны, благодаря чему потомки доколумбовых цивилизаций (в основном индейцы аймара и атакаменьо) смогли как-то приспособиться к проживанию столь суровых условиях, пасут стада лам, альпака и выращивают сельскохозяйственные культуры.

В отличие от обычных пустынь, таких как Сахара в Африке или Мохаве в Калифорнии, пустыня Атакама (Чили) на самом деле имеет довольно прохладную среднесуточную температуру, которая колеблется в диапазоне от 0 ° C и 25 ° C. Хотя Атакама – самая сухая пустыня в мире, но это вовсе не значит, что здесь никогда не выпадает осадков. Эффект потепления над Тихим океаном в районе экватора изменяет погоду во всем мире и даже в таких местах, как самая безводная пустыня в мире, вероятны дожди.

Почему Атакама — самая сухая пустыня в мире

Под определение пустыни подходят территории, получающие меньше 250 мм осадков в год. Пустыня Атакама получает, в среднем, 10 мм осадков в год. Почему же получается, что среди всех самых засушливых мест на земле, Атакама является самой сухой из всех? Ответ напрашивается само собой – там не идет дождь. Так почему же не идет дождь? Если мы ответим на этот вопрос, мы можем объяснить, почему Атакама является самой сухой пустыней на планете.

Есть две основные причины, почему какая-то территория превращается в пустыню. Любая из этих причин достаточна для того, чтобы вызвать образование пустыни, Атакама имеет все две.

Одна из причин, почему Атакама не получает достаточное количество осадков, состоит в явлении, называемом дождевая тень (rain shadow – территория наименьшего выпадения осадков). Теплый, влажный тропический воздух, который дует с востока и приносит осадки для джунглей Южной Америки, встречает препятствие на восточных склонах Анд. Горы настолько высокие, что потоки воздуха охлаждаются, конденсируются и там выпадают дожди (или снег). Это одна из причин, почему бассейн Амазонки и сама река является самой крупной в мире. Горы, которые способствуют тому, что Амазонка является самой крупной рекой благодаря выпадению здесь обильных осадков, являются причиной того, что в пустыне Атакама не выпадают вообще никакие дожди. Самое сухое и самое влажное места в мире расположены в непосредственной близости друг к другу!

К первой причине добавляется и вторая. Пустыня Атакама располагается в непосредственной близости от Тихого океана, в котором холодное течение Гумбольдта направляется от Антарктиды на север и проходит вдоль западного побережья Чили и Перу. Поэтому температура воды Тихого океана у побережья существенно ниже, чем можно было бы ожидать на этой широте. Любой ветер с моря охлаждается, когда он пересекает течение Гумбольдта, и ему не хватает достаточного количества тепла, чтобы подобрать влагу с поверхности океана. Таким образом, в отличии от большинства ветров с морей и океанов, эти являются сухими.

Читать еще:  Пляж Ном, США - обзор

Пустыня Атакама: интересные факты

• Пустыня Атакама насчитывает свыше 160 видов кактусов, 90 из которых эндемичны, то есть их можно встретить только здесь. Источником жизненно необходимой влаги служит густой туман camanchaca. Туман, по существу, являет собой очень низкие облака, состоящие из водяного пара. Когда температура воздуха достигает точки росы, водяной пар конденсируется и оставляет после себя маленькие капельки воды. Немногие живые существа пустыни Атакама выживают благодаря извлечению влаги из тумана.

Туман питает влагой растительные сообщества, называемые ломас (lomas) — изолированные островки растительности, которые содержат широкий спектр растений, от кактусов до папоротников. В районе соляных озер обитают лысухи, стаи фламинго, которые питаются красной водорослью, растущей в воде. Всего здесь обитает примерно 200 видов живых существ, главным образом пресмыкающиеся и насекомые. Но иногда пустыня Атакама цветет.


• Атакама является одной из самых старых пустынь в мире. Ученные считают, что она образовалась, по крайней мере, 20 млн лет тому назад, а может даже и 40 млн лет. Она гораздо старше, нежели другие пустыни мира. Сухой долине Антарктиды около 10-11 млн лет. Пустыня Намиб в Африке образовалась 5 млн лет тому назад. Таким образом, Атакама находилась в очень сухом состоянии гораздо дольше, чем любая другая пустыня в мире.

• Первые люди начали осваивать пустыню Атакаму около 10 000 лет тому назад. Южноамериканские индейцы, которые вели домашнее хозяйство в пустыне, оставили много реликвий своей высокой культуры, и даже самих себя. Поскольку Атакама является совершенно сухим регионом, тела похороненных индейцев высохли и прекрасно сохранились, превратившись в мумии.

Некоторые из наиболее древних мумий, найденных на нашей планете, родом из пустыни Атакама, их возраст датируется более 9000 лет! Пустыня может быть бессердечной убийцей, но она хороший консерватор. Без влаги ничто не разлагается. Все превращается в артефакты. Даже человеческие существа.

• Города Калама (Calama), Арика (Arica), Икике (Iquique), Антофагаста (Antofagasta) и Сан Педро де Атакама (San Pedro de Atacama) являются главными туристическими центрами в северной части Чили, откуда можно взять экскурсию и совершить путешествие по пустыне. Небольшой городок Сан Педро де Атакама с населением около 5000 жителей расположен в центре пустыни Атакама. Он является главным туристическим центром для знакомства с пустыней Атакама.

• Лунная долина в пустыне Атакама считается одной из самых засушливых мест на Земле, некоторые ее районы не видели и капли дождя на протяжении сотен лет. Американское космическое агентство NASA в рамках проекта изучения поверхности Марса решило использовать сухие и непроходимые участки долины для испытания своих исследовательских аппаратов (марсоходов) в 2003 году.


• В любом месте планеты, независимо от того, как часто выпадают осадки, всегда есть вода в подземных источниках. После дождя часть воды испаряется обратно в атмосферу, но большая часть просачивается в почву и сохраняется там – даже в пустыне. Как много воды и где, зависит от целого ряда факторов: состава почвы, температуры воздуха и поверхности почвы, количества и частоты осадков, стока.
Поскольку Анды являются вулканически активным горным ареалом, магма под землей нагревает грунтовые воды в некоторых местах, что вызывает извержение гейзеров. Самое известное гейзерное поле Атакамы — Эль Татио (El Tatio). Расположенное на высоте 4200 метров над уровнем моря, это крупнейшее гейзерное поле в Южном полушарии и третье по величине в мире после Йеллоустон и Долины гейзеров в России.

• Большая высота, отсутствие облачности, светового загрязнения, источников пыли и искусственного загрязнения сделали пустыню Атакама идеальным местом для астрономических наблюдений. В пустыне расположены две обсерватории для наблюдения за звездами. Обсерватория Паранал (Paranal Observatory) расположена на горе Серро Паранал на высоте 2635 метров над уровнем моря и работает под руководством Европейской южной обсерватории. Обсерватория Ла-Силья (La Silla Observatory) — одна из самых крупных в Южном полушарии. Она расположена на высоте 2400 метров. 9 телескопов из 18 были построены на средства Европейской южной обсерватории.

• Жители пустыни Атакама впервые в мире успешно использовали метод, при помощи которого научились извлекать пользу из единого вида осадков, которые здесь получают: тумана. Впервые подобный эксперимент был проведен в 1901 году на территории Столовой горы в Южной Африке. Но только в 1987 году, в засушливой прибрежной пустыне на севере Чили проект успешно осуществили в больших масштабах. В основе лежит использовании сетки, которая впитывает в себя туман, приносимый с побережья океана. Сконструированная из очень густых ячеек, сетка вертикально нависает над проложенными желобами. Когда туман конденсируется на поверхности сетки, влага капает в желоб, откуда вода доставляется в сборники. Успешное применение изобретения позволило людям, живущим в других странах с засушливым климатом, в частности в Перу, Эквадоре, Южной Африки и Намибии использовать аналогичную технологию в сухих районах проживания.

• Благодаря необычному ландшафту, пустыня Атакама стала местом съемок известного телевизионного сериала “Космическая Одиссея: путешествие к планетам” (Space Odyssey: Voyage to the Planets). Несколько эпизодов приключенческого фильма “Квант милосердия” с участием суперагента Джеймса Бонда также был снят в пустыне.

• Недостаток воды намного усложняет жизнь людей в пустыне Атакама, но крайняя сухость имеет и свои выгоды. Пустыня известна своими богатыми залежами селитры, которая в прошлом служила сырьем для производства взрывчатых веществ и минеральных удобрений. Это единственное место в мире, где накопились ее останки, потому что селитра легко растворяется при выпадении осадков, а сухой климат пустыни идеально подходил для ее сохранения.

В 19 веке пустыня находилась под контролем Боливии, Перу и Чили и вскоре стала зоной конфликта в связи с неопределенными границами и открытием больших месторождений нитрата натрия (селитры). Конфликт по поводу контроля над этими ресурсами между Чили с одной стороны, и Боливией и Перу с другой вылился в Тихоокеанскую войну (1879-1883) между этими странами. Стремясь захватить богатые месторождения селитры, в 1879 году Чили напала на Боливию, а потом в войну вступила Перу, которая имела договор о взаимопомощи с Боливией. В результате успешной для Чили войны, она присоединила к себе провинцию Антофагаста, из-за чего Боливия потеряла выход к морю, а Перу потеряла провинцию Тарапака. Расположенные в этих районах богатейшие запасы селитры оказались под контролем Чили.


В конце 1930-х бум добычи природной селитры в Чили подошел к внезапному окончанию. Синтетические нитраты, изобретенные в Германии в начале 20 века, существенно подорвали добычу природной селитры в Чили в конце 1930-начале 1940-х. Если раньше добыча нитратов составляла почти 50% от валового национального продукта в Чили, на протяжении нескольких десятилетий ее добыча практически свелась к нулю. В общей сложности 170 шахтерских поселков и городов в пустыне Атакама были закрыты, и только в некоторых из них все еще продолжается добыча селитры. Сейчас пустыня усеяна примерно 170 брошенными шахтерскими городками.

• Пустыня имеет богатые месторождения медной руды. Здесь расположены самые крупные в мире открытые шахты по добыче меди в Чукикамата.

• Атакама, национальный парк Торрес дель Пайне и остров Пасхи — три наиболее популярные туристические направления Чили, так называемый «Золотой треугольник» чилийского туризма.

Источники:

http://hasta-pronto.ru/chile/atacama/
http://wikiway.com/chile/pustynya-atakama/
http://chydesa-mira.ru/pustynia-atakama/

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector